Инновации Стартапы Сельское хозяйство

Неожиданные эпидемии — жди каждый день

  • English
  • Русский
Будущее 24.02.2016, ср

По мнению профессора зоонозной вирусологии Olli Vapalahti из Университета Хельсинки, с каждым годом будет все больше неожиданных эпидемий вроде вируса Зика. Нас ждут большие перемены в привычках и моде.

Непредсказуемых, неожиданных эпидемий с каждым годом будет все больше. Это плата за общение с животными, дикой природой, урбанизацию и пользование современным транспортом. Но все не так плохо, скорее необычно для социальной эволюции.

Эпидемия, по сути, — это очень простая вещь. Эпидемия начинается, когда патоген (вирус, бактерия, грибок) попадает в популяцию, которая не имеет устойчивости к данному патогену. Это произошло с вирусом Зика, который пришел к нам из Южной Америки. Раньше такие эпидемии случались редко, поскольку кругосветное путешествие занимало год, а крупных городов было не очень много.

Тем не менее, в эпидемиях нет ничего нового. Так, желтая лихорадка прибыла в Южную Америку из Африки на судах, перевозящих рабов. Самые страшные эпидемии возникают в результате зоонозов, то есть передачи патогенов от животных к человеку. Масштабные эпидемии чумы были из-за крыс, которые заражали людей через укусы блох.

К счастью, сегодня хотя бы в развитых странах есть инструменты для диагностики и лечения даже самых опасных вирусных заболеваний. По крайней мере, с помощью вакцинации можно предотвратить масштабные эпидемии с гибелью сотен миллионов людей. Однако возможностей для неожиданных эпидемий, вроде вспышки вируса Эболы или Зика, сегодня намного больше.

У вируса сегодня намного больше шансов вызвать эпидемию, чем 200 лет назад. Например, житель мегаполиса отправился в популярную ныне экзотическую туристическую поездку, где его укусил комар с неким вирусом X. Турист вернулся домой и заразил вирусом X свою собаку. В организме животного вирус мутировал и опять заразил хозяина (обратный зооноз). В итоге человек заболел и стал нулевым пациентом эпидемии нового ранее неизвестного заболевания. Помножьте эту гипотетическую ситуацию на миллионы видов патогенов, туристов, их друзей, домашних животных, сочетаний принимаемых препаратов и других внешних факторов, которые могут привести к мутации патогена.

По мнению финского профессора, число неожиданных эпидемий будет расти. Это неизбежно, поскольку вирусы и бактерии из самых отдаленных уголков планеты попадают в "инкубаторы" крупных городов. В мегаполисах высока вероятность, что патоген найдет подходящего носителя и даст начало новой эпидемии.

Что же делать? В принципе ничего. Современные эпидемии обычно гасятся в самом начале без особого риска для подавляющего большинства людей. Однако массовая истерия из-за каждой эпидемии ставит все новые рекорды (что правда не снижает популярность туристических поездок в экзотические страны). Этот странный массовый психоз постепенно изменяет наше поведение. Сегодня уже все привыкли несколько раз в день мыть руки антибактериальным мылом. Через несколько десятилетий нормой станут дыхательные маски с антивирусными фильтрами и защитные перчатки. Стерилизация общественных помещений, остановок транспорта, лифтов и т .п. станет обычным делом. Поможет ли это избавиться от ежегодного появления новых неожиданных эпидемий? Конечно нет. Ведь мы все еще любим общаться с животными, путешествовать и бродить по многолюдным улицам.

Еще в разделе: