Инновации Стартапы Сельское хозяйство

Прорыв в топливных ячейках. Конец эпохи бензина?

  • English
  • Русский
Будущее 15.01.2016, пт

Ученые из Университета Делавэра нашли дешевый катализатор для топливных ячеек. Они обещают водородные автомобили по цене меньшей, чем бензиновые. Похоже, скоро бензин уйдет в прошлое даже в армии.

Команда исследователей создала никелевый катализатор, который по эффективности сравним с платиновым. Это решает главную проблему водородных автомобилей — очень высокую стоимость топливных ячеек, которые превращают водород в электричество. Новый катализатор использует дешевый никель. По заявлению разработчиков, это позволяет продавать водородный автомобиль, такой как Toyota Mirai, примерно за $23 000. Такую машину можно будет заправить за несколько минут при таком же пробеге, как и у бензиновых авто. При этом водородная машина имеет нулевые вредные выбросы (выделяет только дистиллированную воду) и могут служить источником энергии для дома, при необходимости.

Новый катализатор представляет собой композитную структуру из углеродных нанотрубок с молекулами азота, которые удерживают никель. Изготовление композита требует нескольких часов и разных этапов с центрифугой, нагревом и замораживанием исходных веществ. Тем не менее, даже трудоемкое изготовление сложного нанокомпозита обходится дешевле, чем использование платины.

Никелевый катализатор может «пробить стену», которая десятилетие стояла на пути водородной энергетики. Прежде всего речь идет об автомобильном транспорте, который сегодня уничтожает экологию планеты и служит причиной преждевременной смерти миллионов людей каждый год. Дешевые никелевые топливные ячейки позволяют отказаться от бензиновых моторов при сохранении существующей структуры автозаправок. Кроме того, новые ячейки могут использоваться в энергоэффективных домах, на самолетах, космических, подводных и надводных кораблях.

Переход на новый тип топлива будет идти очень быстро. Автопроизводители могут переключиться на выпуск водородных машин в течение нескольких лет. Быстро будут ужесточены экологические требования к автомобилям, что заставит автовладельцев переходить на новый тип силовых установок. Разумеется, на вторичном рынке и в развивающихся странах бензиновые машины еще будут использоваться около 20 лет. Примерно столько же «продержатся» военные, но к 2050 г. вся новая военная техника будет оснащаться исключительно водородными двигателями. И дело не только в цене и экологчиности водородного топлива. Войска смогут производить водород из воды на месте ведения боевых действий. Это резко повысит мобильность и живучесть войск, сократит логистические издержки.

Еще в разделе: