Инновации Стартапы Сельское хозяйство

Гравитационные волны: зачем они нам?

  • English
  • Русский
Наука 12.02.2016, пт

Лаборатория LIGO объявила о долгожданном открытии гравитационных волн. Но что даст это открытие на практике?

С помощью обновленного лазерного интерферометра LIGO ученым удалось обнаружить гравитационные волны, предсказанные Эйнштейном. Любой массивный космический объект изгибает пространство-время, а во время движения создает рябь пространства-времени, как корабль, движущийся по воде. Земля также создает гравитационные волны, вращаясь вокруг Солнца.

Гравитационные волны предсказаны теорией Эйнштейна, но напрямую наблюдались впервые. Волны очень слабые, а инструменты современной астрономии недостаточно совершенны. Однако ученым удалось обнаружить гравитационные волны благодаря столкновению двух черных дыр на расстоянии 1,3 млрд световых лет от Земли. Одна черная дыра в 29 раз больше массы Солнца, а другая — в 36 раз. Столкновение массивных объектов создало гравитационную волну в 50 раз мощнее, чем все звезды Вселенной вместе взятые.

Несмотря на огромную мощь наблюдаемого явления, сигнал был слаб для технологического уровня современных приборов. Наблюдаемое сжатие пространства-времени составило одну тысячную от размера протона — это в 10 раз больше, чем наименьший размер, который может измерить LIGO. Более того, ученым повезло, потому что открытие было сделано случайно: не во время запланированного эксперимента, а в "инженерном" режиме работы интерферометра.

Так какая практическая польза от этого открытия? В первую очередь подтверждены уравнения Эйнштейна, на которых, во многом, строится наше понимание Вселенной. Также мы получили новый взгляд на Вселенную: гравитационный. Гравитационные волны несут огромное количество информации о событиях, которые произошли в самых отдаленных уголках Вселенной. В будущем, когда построят мощные космические интерферометры, можно будет заглянуть на самые окраины мироздания. Но и это не все.

Более чувствительные интерферометры теоретически способны уловить очень слабые гравитационные волны от небольших объектов, движущихся на релятивистских (околосветовых) скоростях. Это означает, что мы потенциально сможем увидеть "кильватерный след" кораблей инопланетян, пролетающих в нашем регионе галактики. Возможно, о существовании внеземного разума мы узнаем именно таким способом.

Еще в разделе: