Инновации Стартапы Сельское хозяйство

Почему слоны не болеют раком

  • English
  • Русский
Наука 09.10.2015, пт

Слоны болеют онкологическими заболеваниями гораздо реже людей. Как оказалось, причиной является крайне чувствительный механизм самоликвидации клеток

Сразу два независимых исследования раскрыли механизм, с помощью которого организм слона борется с опухолями. Эволюция подарила слонам дополнительные копии гена, которые мгновенно подавляют рост опухоли. К сожалению, уникальная защита не подходит нездоровому образу жизни людей.

Тот факт, что слоны чрезвычайно редко болеют раком, обнаружил эпидемиолог Ричард Пето (Richard Peto) из Оксфордского университета еще в 1970 г. Всего 3% слонов болеют раком, причем очень редко с летальными последствиями. В то же время у людей от рака страдает около 30% популяции, а 13% от всех человеческих смертей — это смерть от рака.

Пытаясь найти решение "слоновьего парадокса", Ричард Пето много раз делил в пробирке клетки крупных здоровых и старых животных. Обычно в таком случае высок риск появления раковых клеток из-за большего количества случайных мутаций. Но оказалось, что у слонов вероятность развития рака в зрелом возрасте не выше, чем в молодом. Из этого следует, что у данных животных есть совершенный защитный биологический механизм, который эффективно работает даже у крупных и старых животных. Разумеется, аналогичный механизм мог бы пригодиться и людям, тем более, если он эффективен в пожилом возрасте. Поэтому две команды ученых из Университета штата Юта и Университета Чикаго примерно в одно и то же время (2012 г.) начали изучать иммунитет слонов. На этой неделе команды опубликовали результаты своих исследований.

Исследователи обнаружили по крайней мере одно решение "слоновьего парадокса". В геноме слонов 20 копий гена под названием TP53, тогда как у людей и других млекопитающих только один. Этот ген играет роль супрессора опухолей. В случае повреждения ДНК TP53 делает копии белка р53 для ремонта или сразу убивает поврежденную клетку.

Механизм апоптоза (самоликвидации клетки) у слонов чрезвычайно чувствительный. В случае малейшего повреждения клетка быстро умирает. В отличие от человека, у слонов поврежденные клетки предпочитают убить себя, а не ремонтировать. Таким образом организм слона надежно защищен от опухолей. Это блестящий эволюционный механизм, но слонам пришлось заплатить за защиту от рака.

Из-за высокой чувствительности защитного механизма, организм слонов чрезвычайно уязвим к внешним токсичным воздействиям. Так, кровяные клетки слонов массово погибают даже при небольших дозах радиации. Такой механизм защиты совершенно не подходит людям, которые подвержены воздействию негативных экологических факторов и негативным привычкам, таким как курение и употребление алкоголя. "Прозорливая" эволюция избрала для людей менее надежный, но более гибкий механизм защиты от рака, который позволяет нам строить технологическую цивилизацию.

Однако ген TP53 не может быть единственным объяснением устойчивости слонов к онкозаболеваниям. В старости слоны очень крупные и медлительные, метаболизм и скорость деления клеток замедляются, что также снижает вероятность рака.

Еще в разделе: