Инновации Стартапы Сельское хозяйство

В Австралии впервые применят вирусное оружие

  • English
  • Русский
Наука 14.01.2016, чт

Австралийские экологи планируют самое масштабное применение вируса-убийцы для очистки экосистемы от инвазивного вида. Скоро миллионы тонн мертвой рыбы заполнят реки Австралии.

Австралийские рыбаки, фермеры и экологи призывают к применению смертельного штамма вируса герпеса для уничтожения европейского карпа, который был завезен в Австралию в 1859 г. Карп стал бедой для австралийских рек. Инвазивный вид загрязняет воду, уничтожает растения и мальков других рыб. Теперь австралийские ученые тестируют вирус герпеса KHV, который может убить всех карпов. Масштабная вирусная атака вызывает тревогу, ведь вакцины против этого вируса не существует.

Вирус герпеса KHV может убить 70-90% популяции австралийского карпа. Впервые в природе этот вирус был обнаружен совсем недавно — в 1996 г. в Великобритании. Насколько известно ученым, KHV убивает только карпа, но не наносит вреда другим рыбам, беспозвоночным и млекопитающим. По крайней мере, в Европе вирус не распространился на животных и людей. Австралийцы надеются, что эта уникальная избирательность KHV поможет очистить реки от инвазивного карпа, но сохранит другие виды. Такая крайняя мера рассматривается всерьез, и сейчас проводятся тесты на безопасность и эффективность вирусной атаки.

Однако, все не так просто. Вирусная атака такого масштаба как минимум приведет к засорению рек миллионами тонн мертвой рыбы. Вода будет загрязнена, потребуются расходы на очистку, экосистема серьезно пострадает. Но самое опасное — возможные мутации при отсутствии способов лечения инфекции KHV.

В настоящее время вирус KHV не опасен для людей, но масштабная эпидемия среди рыб и передача через других животных могут привести к непредсказуемым мутациям. Известно, что другие штаммы вируса герпеса человек получил именно от животных. При этом герпес — потенциально самый смертоносный вирус из всех известных. Он может убить за считанные часы, но к счастью люди к этому вирусу не восприимчивы, а сам вирус имеет ряд особенностей, которые нас спасают от смертельных эпидемий.

Выжившие после вирусной атаки карпы могут стать переносчиком вируса KHV и распространят его по всей экосистеме – передадут птицам, сухопутным животным, другим пресноводным и морским рыбам. Это многократно увеличит риск смертельных мутаций, опасных для людей.

Хуже всего, что вакцины от герпеса до сих пор не существует, как и надежных методов лечения этой инфекции. Так что, если KHV превратится в штамм смертельный для людей, то гипотетическая пандемия вируса Эболы покажется безобидным насморком.

Еще в разделе: