Инновации Стартапы Сельское хозяйство

Вода на Марсе — почему этого открытия ждали так долго

  • English
  • Русский
Наука 29.09.2015, вт

НАСА окончательно убедилось в наличии жидкой воды на поверхности Марса. Но стоило ли ждать этого объявления, которое для многих уже давно было формальностью?

Данные наблюдений зонда Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) подтвердили, что загадочные темные полосы (recurring slope lineae или сокращенно RSL) на склонах марсианских кратеров — это ручьи воды. Вода тает и стекает по склонам в теплое время года, когда температура на поверхности Марса поднимается выше -23 градусов по Цельсию.

Зонд MRO обнаружил в темных полосах RSL следы гидратированных солей на склоне кратера Хейл на равнине Аргир (35.7°S 323.4°E). Эти соли указывают на воздействие воды. Поскольку RSL появляются и исчезают регулярно, можно сделать вывод, что соленая вода до сих пор выходит на поверхность Марса из подземных пластов.

Марсианские гидратированные соли имеют высокое содержание перхлоратов — особых соединений, способных в некоторых случаях поддерживать воду в жидком виде даже при очень низких температурах вплоть до -70 градусов по Цельсию. На Земле перхлораты встречаются в пустынях, а также используются как компонент твердого ракетного топлива.

Теперь официально можно говорить "на Марсе есть вода", но что это дает современной науке? Прежде всего на ум приходит использовать воду для обеспечения будущих марсианских колоний. Это действительно важно, поскольку доставка воды с Земли или из Пояса астероидов обойдется очень дорого. Кроме того, возможно удастся использовать перхлораты для изготовления ракетных бустеров на твердом топливе. Это удешевит запуск полезной нагрузки с поверхности Марса. Однако все это вопросы далекой перспективы.

Многие связывают обнаружение воды с обнаружением жизни. Но, к сожалению, не в каждом ручье Вселенной есть живые организмы. Выжить в очень холодной сильно соленой воде могут немногие бактерии. К тому же ручьи на Марсе появляются на поверхности лишь на короткое время, после чего замерзают и высыхают, а значит микроорганизмы быстро погибают или впадают в спячку. Скорее всего, на поверхности Марса жизнь обнаружить не удастся — вся надежда на подповерхностные бактерии, способные жить в водоносных пластах на глубине нескольких метров. В то же время есть некоторая надежда, что удастся найти остатки микроорганизмов: либо очень древних, либо вынесенных водой из-под поверхности Марса.

В том, что RSL — это потоки воды, ученые были почти уверены уже десятилетие. Теперь этот факт доказан. Однако вопрос о наличии жизни на Марсе пока остается открытым. Марсоход Curiosity ищет следы древних, умерших миллионы лет назад, марсианских микроорганизмов в кратере Гейл. Миссии пока не планируются к ручьям RSL, где больше шанс обнаружить живые микроорганизмы. Тем не менее, факт наличия жидкой воды делает поиски жизни на Марсе более обоснованными. С учетом этого будет готовиться пилотируемая миссия к Марсу, и это самая важная сторона обнаружения марсианских ручьев. Было бы обидно совершить посадку в мертвой марсианской пустыне, тогда как в сотнях километров находятся источники воды и, возможно, жизнь.

Еще в разделе: